当所有应用看起来都像协议:原型应用在 Web3 中兴起

下一波伟大的社交应用程序都将看起来像协议。

撰写:DAVID PHELPS

编译:深潮 TechFlow

I.

以下问题困扰着那些敢于构建消费者应用程序的人:

  1. 当所有证据都指向协议时,我们真的认为应用程序会积累价值吗?在以太坊等协议轻松产生费用、在安全的基础层上证明代币的合理性以及从构建在其上的所有应用程序中捕获价值的世界中,应用程序真的能赚钱吗?

  2. 在应用程序整体看起来越来越像 2008 年至 2012 年的历史现象的情况下,新的应用程序甚至能够建立可持续的用户吗?毕竟,为什么近十年来,或者如果我们排除 TikTok,十几年来没有出现任何广泛、持久采用的新应用?

对于这两个问题的明显答案是如此可怕。一旦我们的投资者们得出了可以理解的结论,即应用程序无法积累价值,那么对应用程序的投资将不可避免地减少,反驳这个观点的希望将非常渺茫。

让我们公平对待另一方:某种投资者可能会问,这种消极情绪是否意味着应用程序已经见底?也许一个应用程序论已经走到了尽头,另一个将崛起?当然,这是建立在一个假设上,即应用程序周期确实是一个周期,而不仅仅是 2010 年代 Web2 十年的一个昙花一现。

但是,虽然这种投资者可能会尽职地为新的应用程序论提供证据,但他们很可能只能通过为协议提供更好的案例来做到这一点。是的,我们的投资者可以引用像 Friend.Tech 这样的例子,它在高峰时期的销售额约为 100 万美元;但是今天,这个数字接近 16000 美元,两周内下降了近 99%。同样,我们的投资者可能会争辩说,Friend.Tech 的费用远远高于它所构建的协议 Base;但如果该应用程序确实预示着更多应用程序的到来,那么 Base 不可避免地会从其一系列应用程序中获得的总收益将超过任何应用程序单独获得的收益。

论点似乎很明确:即使是对于应用程序最有力的论点,本质上也可以算到协议层。

Joel Monegro 在 2016 年的应用程序时代鼎盛时期写下了胖协议一文,指出“协议的市值总是增长得比构建在其上的应用程序的价值更快,因为应用层的成功推动了对协议层的进一步投机”。许多人试图反驳胖协议——包括我自己——但到 2023 年,它似乎已经成为不言而喻的真理。

事实上,胖协议为我们提供了对这两个问题的一个诱人的答案:过去十年没有出现伟大的新应用程序的原因恰恰是因为价值开始聚集到协议上。

因此,与其试图证明应用程序将以某种方式成为比协议更好的投资和收入生成者,而是想论证我们两个关键问题的真正答案——今天的应用程序能否获得价值?今天的应用程序能否获得可持续的用户?

即使问价值是否积累到应用程序或基础设施上,也是假设他们是互相排斥的类别。如果问为什么我们没有任何重大的新应用程序,那就忽视了我们已经拥有的事实,但它们可能不像传统意义上的应用程序那样。

那为什么它们没有?

因为下一波伟大的社交应用程序都将看起来像协议:原型应用程序(Proto-apps)。

II.

为什么自 TikTok 以来没有出现广泛、持久的应用程序——只有零星的一些新奇应用程序,随着时代的变迁而逐渐消退?这可以归因于我们所称之为社交应用程序论,它决定了过去十年主要应用程序,即社交应用程序的命运。简而言之,社交领域的类别有限,每个类别的赢家都获得了强大到足以抵御竞争对手的分布式网络效应。

换句话说,我们的应用商店已经满了,我们已经穷尽了在线表达的五个主要类别:

  • 长视频(YouTube);

  • 短视频(TikTok);

  • 长文本(Reddit);

  • 短文本(Twitter);

  • 图像(Instagram)。

在社交应用程序的早期阶段,你可以通过将这些类别混合使用来创建一个成功的应用程序,例如 Tumblr 或 Facebook,它们结合了图像、短文本、长文本和视频的所有类别。但这只是在社交应用程序被解构之前的几年里存在的机会。

事实上,在过去五年中,唯一希望启动一个成功的新应用程序的方法是开辟一个全新的类别:例如实时音频(Clubhouse)或实时照片(BeReal)。尽管这些实时体验非常新颖,但它却妨碍了持续的互动,而持续的互动是成功社交的基础。

换句话说,没有剩余的类别了,而且没有办法在现在主导我们日常生活的类别中进行竞争。你可以创建一个比 Twitter 好 10 倍的竞争对手:最终,Twitter 仍然是发布者获得最广泛读者接触的地方,读者获得与发布者最广泛接触的地方。他们无法从其他应用程序中获得这一点,除非花费数年时间重新培养他们的社交网络。每花费一秒钟这样做,也就是离开 Twitter 一秒钟,读者和作者就会在那里度过如此多的时间,以至于他们彼此消耗注意力,无法在其他地方寻找。

分布式网络效应(或缺乏分布式网络效应)也有助于解释为什么有两个主要的应用程序类别,新进入者可以在不完全干扰现有应用程序的情况下与他们分享份额:消息传递和约会。

可以说,消息传递和约会应用遵循相同的模式。由于它们不是创作者与其受众之间流动的公共市场,它们的网络效应较弱。简单来说,创作者并不是使用即时通讯和约会应用程序来接触最广泛的陌生人受众,因此他们在切换应用程序以联系不同群体时并不会失去任何东西。但请注意,这里的主要参与者也都有十年的历史:Signal 成立于 2014 年,Telegram 成立于 2013 年,Discord 成立于 2012 年,Snapchat 成立于 2011 年,WhatsApp 成立于 2009 年;Bumble 成立于 2014 年,Tinder 成立于 2012 年,Hinge 成立于 2011 年,等等。

即使网络效应较弱,该类别仍然对新手来说过于拥挤。正如 Chris Paik 在 2021 年所说:“我们为什么没有看到新的以移动为先的社交公司出现的原因是因为,我们已经进入了智能手机半衰期的阶段。”

根据社交应用论,我们已经达到了饱和状态。

很难说社交应用论是错的,确切地说,在这个故事的范围内,它似乎是无可辩驳的。但有趣的是,社交应用论忽略了一个事实,即在近十年来,一个重要的新应用首次崛起。然而,这个应用的改变之大,以至于你可能甚至没有注意到它是一个应用。我当然是指 Chat-GPT。

事实上,把 Chat-GPT 说成是任何一种社交应用都有些牵强。当然,你可以提出这样的观点。你可以争辩说,Chat-GPT 和其他主要社交应用一样,只是在特定媒介上保持无休止对话的另一种方式,涉及你感兴趣的所有事物。不同之处在于,你发表的内容不是供全世界看到的,而是只为自己,有一个很好的理由:你正在与之聊天的实际上是一个更高版本的你,一个有着所有答案的你。

但即使我们不把 Chat-GPT 归类为社交应用,那也告诉我们一些东西——我们理所当然地认为主要应用将是社交应用,用户生成内容和即时通讯应用的规则将定义所有主要应用的规则。

所以请耐心听我说。Chat-GPT 作为一种新型社交应用的独特之处与我们是否将其归类为社交应用无关。你可以说它是一种新型社交应用,也可以说不是,对我想要表达的观点来说并不重要,我想要表达的观点是,我们需要一个新的模式来定义未来成功的应用程序。所以让我们来更大胆一些:

Chat-GPT 是近十年来的第一个重要应用,因为它是一个全新类别的首个例子:原型应用

要理解原型应用,我们需要了解是什么让 Chat-GPT 成为定义过去十年的应用程序规则的绝对例外。

III.

我们可以说,在其算法核心上,Chat-GPT 以三种方式打破了成功应用程序的传统范式:

  1. 它作为 Web 应用程序推出。虽然 Chat-GPT 最近发布了不可避免的移动应用程序,但与过去 15 年的几乎所有其他主要应用程序不同,它首先作为 Web 应用程序推出。而且有充分的理由:从设计上讲,Chat-GPT 只需要 web1 用户体验,只需要一个提问的栏和一个回答的窗口。对于 Chat-GPT 来说,web2 社交的构建模块,如导航栏、搜索和信息流,已经神奇地消失了。这就是为什么我们几乎不需要 Chat-GPT 应用程序,就像我们不需要 Google 应用程序一样;将它们嵌入浏览器中更有意义。

但更实际的是,Chat-GPT 是一个 Web 应用程序,因为首先推出移动应用程序是一个不好的主意。尽管常识认为主要应用程序应该是移动应用程序,但下载应用程序越来越成为只有最受欢迎的服务才能提供的主要摩擦点。更重要的是,移动应用程序具有推送通知、数据收集和与设备助手的互操作性的优势,但它们需要支付 30%的应用商店佣金。我在《苹果是一个国家》一文中提到,苹果对应用商店、操作系统和手机的垂直控制赋予了它征税的霸权力量,但是渐进式 Web 应用程序标志着这座堡垒的第一个裂缝,因为应用程序可以降低费用,同时仍然能够启用通知和数据收集。

当然,你只需要看看过去五年加密应用程序的历史,就会知道这些应用程序作为 Web 应用程序也取得了很好的成功。

  1. 它是横向的。自从 Craigslist 的所谓解构以来,一个共识是,为特定行业和用户配置垂直化用例的应用程序是获胜的应用程序。去年秋天,当我们推出一个可用于黑客马拉松、赠款、赏金、预测游戏、赠品、治理等的竞赛平台时,我和我的联合创始人多次遇到风险投资家的共同关注:我们应该选择一个用例并根据其需求进行定制。虽然我们可能会认为横向服务(例如 Thumbtack 或 Linkedin)通常通过分销护城河、规模经济和更广泛的用户群体获胜,但风险投资者有一定道理。即使是 Thumbtack 或 Linkedin,与 Craigslist 相比,它们也是相当垂直化的服务:这些应用程序的用户资料件可能不同(许多职业),但它们的用例基本上是相同的(找工作)。

过去十年,人们基本上使用了几乎所有主要应用程序来进行专业网络、闲聊,或者像 Twitter 这样的巨头应用程序,同时进行网络聊天。

相比之下,Chat-GPT 感觉像是回归到 Craigslist-Amazon“商店”的 Web1 愿景。它没有固定的用例,你可以在其界面内做任何你想做的事情——学习事实、计划日常、创建内容、获得反馈,或者只是有一个思想深沉的对话伙伴倾听你的烦恼。原型应用程序论点的一部分不仅仅是应用程序和协议层越来越融合;更简单地说,关键也在于这些应用程序实际上是原型应用程序,是对早期 Web 的回归。

但与亚马逊不同,亚马逊通过极具特定用例(图书)逐步发展成为“商店”。Chat-GPT 之所以从一开始就是“一切”,是因为它提供的是数字丰富的位,而不是数量有限的实体商品。它能做的事情越多,你就越有理由回来——因为 Chat-GPT 最大的突破可能在于它不强迫你定义你的用例类别。作为人工智能,它根据你的思考情况逐案回应,所以你不再需要像在 Web1(选择正确的 Craigslist 或 Yahoo 类别链接)或 Web2(打开正确的应用程序)中那样确定你为什么在那里。

Web 服务的水平化不再像在 Craigslist 时代那样是将不同的服务强行融合到同一个用户界面中的限制,而是看起来像是根据用户的需求和语言捕捉与应用程序对话的每种可能用例的策略。

  1. 它只是一个协议的前端,也可以将其他服务集成到自己的前端中。这就是为什么 Chat-GPT 可以在经历了十年的垂直化之后成为水平化的关键原因。与传统应用程序将前端和后端集成不同,Chat-GPT 本质上是一个前端版本,它是 OpenAI 模型之上的众多前端之一。你可以在这个引擎上添加其他前端:Dall·E 只是一个用于生成图像的前端,而 Chat-GPT 是一个用于生成文本的前端,供人们交互。

将后端协议与前端应用程序解耦意味着:

1)应用程序只是与协议进行对话的一种有限友好性的方式,是一个更广阔世界的窗口,以及;

2)理论上,任何人都可以在协议之上构建更多的前端应用程序。

当然,OpenAI 可以并且确实为许多消费者应用程序提供动力。但 OpenAI 的重大战略决策在于它使服务能够在其协议之上构建——通过 Chat-GPT 中的自己的前端。“插件”,让用户连接到 OpenTable、Expedia、Instacart、Zapier、Wolfram 等服务,这样你就可以通过 Chat-GPT 订购杂货、旅行和(将来的)市场交易。最终,它可以成为不仅仅是 OpenAI 模型的前端,而是任何网络服务的前端。几行自然语言文本,你就可以在互联网上执行命令。与传统的数据孤岛化的 web2 模型不同,它是建立在组合性上的模型——一个服务能够与互联网上的任何其他服务进行互操作。

我说过,Chat-GPT 只是一个协议的前端。但这也意味着任何人也可以通过该应用程序在该协议之上构建,并且同样,它可以成为任何使用该协议的服务的前端。或者更广泛地说:Chat-GPT 可以成为互联网上任何交易的前端。

作为协议应用程序,它的力量不仅在于任何东西都可以在其之上构建,而且它可以反过来在其之上构建。它是通往互联网的入口。

IV.

我们可以看一下最近的一些应用程序,比如 Eco 的 Beam Wallet 或 Friend.Tech,就可以看到原型应用的论点正在人工智能之外发挥作用。它们是 Web 应用程序,或者更具体地说,是渐进式 Web 应用程序(Progressive Web Apps,PWAs),规避了苹果应用商店的税收征收者。它们是基于协议的智能合约的前端,即区块链。真正的问题是,它们是否会允许其他人也在其之上构建服务(抽奖、赠品、社区访问、直接消息等),并将其集成到其前端中。因为这样做,成为其他服务的门户,可以说也是让它们实现水平化的关键。

我一直试图避免谈论加密货币,但到了这一点,事情已经明朗了:加密货币确实是我一直在谈论的。在加密货币中,基础协议就是区块链本身,但你在其之上构建的任何应用程序也可以成为自己的协议,因为任何人也可以在你的应用程序上构建,无需许可,可以组合地读取你的应用程序的开源智能合约中的交易数据,然后在他们自己的应用程序上执行操作。我认为,这甚至是相对于一个中心化的人工智能协议的巨大优势,后者可以读取和写入自然语言中的任何数据,但将该数据封闭在自己的应用程序中,不允许其他人自由地读取它以用于他们自己的应用程序。正如我的联合创始人肖恩所说,相比之下,区块链只是任何服务触发其他服务上的操作的开放 API。

这意味着,实际上每个应用程序都是一个协议,可以通过渐进式网络应用(PWA)在区块链上收取费用,而不需要通过应用商店支付佣金。任何人都可以在您的应用程序之上构建服务,而您则可以将服务集成到您的前端中。加密货币中的每个应用程序都可以遵循相同的策略,这也是 Chat-GPT 取得巨大成功的原因。

这也是为什么尽管有普遍的观点认为,应用程序实际上可以在与协议层合并以让其他人在其之上构建时赚钱。通过让其他人在其之上实现盈利,通过挂钩、资金、集体购买、集体投资,甚至通过广告,原型应用程序可以安全地分成一部分。他们的用户赚钱时,他们也会赚钱。

然而,由于 Web2 和 Web3 中的消费者空间仍然深受十年前停止运作的过时论点的影响,只有少数几个消费者服务(如 Lens Protocol)实际上希望以组合性作为核心特性进行构建,而这些仍然是迄今为止唯一的原型应用程序。

例如,Uniswap v4 可以说是原型应用程序的旗舰(部分原因当然是因为没有其他选择)。通过引入“Hook”作为一种链上 API,使用户能够编写自己的代码来自动管理流动性池,Uniswap 允许任何人在其应用程序之上构建,就像它是一个协议一样。您可以想象用户利用钩子根据自己的需求自定义其流动性池,在交易量飙升时自动提高费用,在提供流动性的时间越长时自动向 LP 支付费用,甚至自动将利润发送到 Aave 以代表池子进行再投资。

这些 Hook 不仅仅是插件,在 Chat-GPT 的语言中,它们是用户生成的插件。通过让用户构建 Uniswap 的核心产品,Uniswap 不仅成为一个协议,还成为其所有用户愿望的前端,然后可以将其打包给其他用户。在很多方面,它成为了 DeFi 的前端。就像您可能希望通过 Eigenlayer 来抵押您的$ETH,以便可以在多个协议之间重新抵押它一样,您可能希望将流动性存入 Uniswap 上的某些流动性池中,这些流动性池也可以在其他 DeFi 服务中管理该流动性。Eigenlayer 和 Uniswap 都可以成为访问其他服务的分发网络。创建原型应用程序就是创建通往领域中所有其他服务的入口。

我只想说,这些模块可以由几乎任何人构建,并且可以用于几乎任何目的,而无需寻求应用商店的批准,这就是为什么 Web 应用程序和横向化对于将应用程序构建为协议如此重要的原因:原型应用程序是选择自己结局的应用程序,或者如果您愿意,是用户生成应用程序的框架。它们让任何人都可以构建工具以任何他们喜欢的方式进行互动和交易。如果您愿意,它们是元应用程序,用于构建应用程序的应用程序。

这就是情况的讽刺之处。目前,应用程序看起来像是一个世界末日的投资类别,是另一个时代的过去,我们正处于用户能够在他们喜欢的应用程序内部开发自己的应用程序的边缘,就像 Roblox 一样。新的应用程序开发不再受限于现有应用程序的壁垒,现在任何人都可以无需许可地构建它们。应用程序无处不在。也就是说:协议也无处不在。

但这里也有一个逻辑。过去十年没有出现出色的应用程序的原因是因为,我们所知的出色的应用程序已经被抢占了。然而,我们不知道的出色的应用程序才刚刚开始。

这是因为下一个伟大的应用程序将不会看起来或运作像应用程序,而是看起来和运作像协议。或者更准确地说,这些原型应用程序运作起来是我们从未见过的东西。

作者David Phelps@divine_economy
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